2019年10月09日
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第04B版: 海防

重出江湖的水陆“信天翁”

●编者按

俄罗斯海军A-42“信天翁”是目前世界上尺寸最大、吨位最大的水陆两栖飞机,其研发最早可追溯至苏联时期,后来因故停止。近日,俄罗斯《消息报》报道称,俄海军将重新对该飞机进行现代化改装,并配备攻击性武器。重出江湖的A-42“信天翁”性能如何,有无短板,未来又有哪些应用前景?请看本期解读。

■ 艾海君

“信天翁”水陆两栖飞机的研制最早可追溯至1983年,并于1986年首飞。苏联解体后,俄罗斯经济衰退,无力支撑该项目运行,被迫于1993年中止研发。如今,在美国海军实力不断增强,并频频抵近俄周边海域的情况下,俄海军决定重新升级“信天翁”水陆飞机,以弥补战舰数量不足的短板。

水陆两栖飞机的诞生稍晚于陆基飞机,其最大优势是可以在水面起降。由于摆脱了对陆地机场的依赖,应用水陆两栖飞机可以减少陆地机场的修建数量,并有利于在海上部署。水陆两栖飞机有近百年的发展史,初期主要作为一种水上起降的运输工具,后来在军事领域崭露头角。特别是二战时期,同盟国和协约国都曾研制装备了大批水陆两栖飞机,并在人员搜救、侦查、反潜、反舰作战中有过不俗表现。不过,随着人类航空技术的发展和空中加油技术的成熟,陆基飞机的航程越来越远,续航时间越来越长,很多国家海军不再重视水陆两栖飞机的发展,转而全面依靠陆基飞机完成各种任务。因此,目前水陆两栖飞机主要在各国从事民间运输任务,特别是在一些群岛国家,中小型的水陆飞机是不可或缺的转运工具。

俄罗斯是世界上为数不多的几个对水陆飞机“情有独钟”的国家,它研制升级的“信天翁”水陆两栖飞机也具有鲜明的俄式武器风采。一是庞大威猛。其他国家装备的水陆两栖飞机主要是中小型的飞机,而“信天翁”无疑是个“大块头”。报道显示,“信天翁”全长45米,最大起飞重量90吨,航程达9300公里,可以搭载53人。另外,机上还配备有空中加油系统,从而可以扩大航程。这一数据已经超过了很多国家的大型运输机。二是设计独特。它的机身下部采用了船型设计,可以有效降低阻力,有利于飞机在水面上的滑行。为了防止吸入过多的液态水,飞机的两台发动机都被安装在了机翼根部,位于机身上方。让发动机远离水面,这在世界运输机领域并不多见。三是任务多元。经过升级的“信天翁”两栖飞机不仅能从事无线电侦察行动,还可以通过机载的声呐、雷达探测,识别和跟踪水面、水下和沿岸目标,并确定坐标,必要时还可使用机载的水雷、反舰导弹等武器摧毁目标。四是适应性强。从俄军高层透露的信息看,这款飞机未来不仅可以部署在温暖的黑海、波罗的海,也可以部署在风高浪急的日本海,还有可能部署在北极地区。可以预计的是,一旦这款飞机批量服役,将成为俄海军海上远程反潜、人员搜救和侦查监视的一款利器,有力支撑俄海军与西方国家的各种对抗行动。

尽管“信天翁”水陆两栖飞机性能十分优秀,但它很难成为世界“爆款”。这是因为水陆两栖飞机对气象条件的要求比较高。在大风、大浪的情况下,飞机很难顺利起降,大大限制了它执行任务的能力。同时,水陆两栖飞机使用环境相对恶劣,常态化被液体浸泡,金属构件的腐蚀速度也更快,维修保养的难度更大。对于很多国家而言,陆地面积并不大,依托陆地机场已经完全可以满足各种防务和民事航空需求,并不需要采购两栖飞机。而地广人稀的俄罗斯、加拿大却格外青睐水陆两栖飞机。此外,一些群岛国家也非常适合装备水上飞机。例如,被称为“千岛之国”的印度尼西亚就从俄罗斯进口了4架别-200水上飞机,主要用于森林防火、海上巡逻、搜索救援等领域,很好地发挥了水陆两栖飞机的长处。

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